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De Rossi lo definió como "el más magnífico de los cementerios subterráneos" de toda Roma. Conserva las tumbas de los primeros papas y otros mártires, entre ellos Santa Cecilia. Para visitar durante el Año Santo

por Talía Casu

Una ley del antiguo código de las XII Tablas ordenaba que ningún cadáver fuera cremado ni enterrado en la Ciudad. Por esta razón, más allá de las murallas de Roma, a lo largo de las rutas de las carreteras, se desarrollaron grandes y evocadoras necrópolis.

Saliendo de Porta San Sebastiano, a través de las murallas aurelianas, caminamos por la Via Appia Antica; pasando la pequeña iglesia de Quo vadis, entre la segunda y la tercera milla, nos encontramos en el territorio donde surgieron y crecieron algunos de los mayores cementerios cristianos, así como algunos hipogeos privados y dos catacumbas judías. En el lado derecho encontramos las catacumbas de San Calixto, «el más magnífico y gigantesco de los cementerios subterráneos no sólo de la Vía Apia, sino de todo nuestro suburbio», como definió el gran arqueólogo Giovanni Battista De Rossi (1822-1894). él.

El área de San Callisto se extiende sobre una vasta extensión entre la Via Appia, la Via Ardeatina y el Vicolo delle Sette Chiese: treinta hectáreas de terreno de las cuales quince son catacumbas. El cementerio subterráneo se compone de cuatro niveles de túneles (para un total de 20 km) y numerosos enterramientos, alrededor de quinientos mil; en el momento de su máxima expansión era presumiblemente el cementerio más grande de la Roma paleocristiana. Inicialmente se dividió en varias regiones independientes entre sí: tres excavadas durante el siglo III, otras construidas durante el siglo IV, al final de las cuales se conectaron los núcleos. El núcleo más antiguo de la catacumba es el del Área I, las criptas de Lucina, la región de la Cripta de los Papas y de Santa Cecilia; las regiones de San Milziades, San Gaio y Sant'Eusebio, Occidentale y Liberiana, en las que se encuentran importantes criptas.

La zona del cementerio debe su nombre al Papa mártir San Calixto I (217-222), quien, siendo primer diácono del Papa Cefirino (su predecesor), recibió de él la tarea de custodiar y administrar el cementerio.

En la superficie se pueden ver dos pequeñas basílicas, llamadas "Tricore"; en el occidental, muy probablemente, fueron enterrados el Papa Cefirino y el joven mártir Tarcisio, recordados sólo en una inscripción del Papa Dámaso y en los Itinerarios.

La escalera de entrada nos introduce en el camino reservado a los peregrinos que acuden a San Calixto en busca de las raíces de la fe. Siguiendo el túnel se llega a la Cripta de los Papas, el "pequeño Vaticano": el entierro colectivo de los obispos de Roma, probablemente construido después de la muerte del Papa Calixto. El entorno actual es probablemente el resultado de la adaptación de un doble cubículo: debido a las diversas intervenciones, en particular la monumentalización deseada por el Papa Dámaso y las restauraciones de De Rossi en el momento del redescubrimiento, es casi imposible identificar su original. condición.

Aquí fueron enterrados nueve obispos de Roma - el primero fue Antero (+236) - y tres del norte de África. En la pared del fondo se colocó al Papa mártir Sixto II, y su tumba fue enriquecida con un epígrafe damasiano en su honor, junto con el dedicado a los mártires de la catacumba.

Un pasaje creado en la pared del fondo, junto a la tumba de Sixto II, permite acceder a la Cripta de Santa Cecilia, excavada en el siglo IV como santos retro hasta la Cripta de los Papas, ampliada por Dámaso y, con el tiempo, embellecida con pinturas y mosaicos. En la parte inferior de la pared izquierda hay una gran hornacina en la que se encontraba el sarcófago que acogió el cuerpo de la joven mártir Cecilia hasta el año 821, cuando el Papa Pascual I lo trasladó a la basílica dedicada a ella en Trastevere. En su lugar hoy se encuentra una copia de la estatua esculpida por Maderno en 1599, que quiso reproducir la posición en la que se encontró el cuerpo de Cecilia en el momento del reconocimiento. Destacó la posición de los dedos: tres dedos abiertos en la mano derecha y un dedo en la izquierda. La tradición afirma que la mártir dio testimonio de su fe en la Unidad y la Trinidad de Dios. Santa Cecilia, representada dos veces en actitud orante, es recordada como mártir sólo a partir del siglo V, a la que se le atribuye un nombre. pasio que sitúa la tumba en la zona cercana a la Cripta de los Papas. A partir de esa fecha su culto en torno al lugar de su entierro experimentó un gran éxito. Muestra de esta devoción son los adornos que adornan la sala: la imagen de Cristo Pantocrátor y junto a San Urbano, papa y mártir, contemporáneo del santo. En el lucernario se puede admirar la Cruz entre dos ovejas y la imagen de los mártires Polìcamo, Sebastiano y Quirino.

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