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7 de agosto sacerdote, fundador de los Teatinos, 1480-1547

por Michele Gatta

Nacido en Thiene, en la provincia de Vicenza, en el seno de una familia Conti. A los 24 años ya es doctor en derecho eclesiástico y civil. La carrera es meteórica. A los 26 años era secretario privado de Julio II. Conoce así la Roma del pleno Renacimiento. Pero Gaetano se mantiene fiel a un mandato interno: el de "renovar la Iglesia". Útil es la profunda amistad con la monja agustina de fama de santidad sor Laura Mignani de Brescia y la inscripción en el Oratorio del Divino Amor, un "cenáculo" de eclesiásticos con la intención de renovar la Iglesia desde la base.

Mientras tanto trabajó como voluntario para los enfermos en el Hospital San Giacomo. Sólo en 1516, a la edad de 36 años, aceptó recibir el sacerdocio ministerial. Pudo celebrar su primera misa sólo 3 meses después, durante las vacaciones de Navidad. En una carta a sor Mignani, dice que durante la celebración se le apareció la Virgen y puso al pequeño Jesús en sus brazos. Estaba convencido de que ese Niño era el Cristo místico, la Iglesia, que Gaetano debía proteger. Así continuó una vida de oración, trabajo y asistencia a los pobres. Cuando regresó a Vicenza para cuidar de su madre enferma, advirtió la grave falta de pastores, especialmente en el cuidado de los marginados. Hizo todo lo posible y gastó su patrimonio personal para ayudar a las distintas asociaciones caritativas existentes. En Venecia fundó el Hospital de los Incurables.

Mientras tanto, Gaetano desarrolló la idea de que las obras no eran suficientes sino que era necesario reformar el clero. Al regresar a Roma en 1523, confió esta creencia a un grupo del Oratorio del Divino Amor y se unieron tres de ellos: Pietro Carafa, obispo de Chieti, Bonifacio da Colle y Paolo Consiglieri. El 14 de septiembre hicieron su profesión religiosa en la Basílica de San Pedro. Así nació la Congregación de Clérigos Regulares, más tarde llamados 'teatinos', de Teate (Chieti), diócesis de Carafa, de la que fue el primer superior. Permanecieron en Roma hasta 1527, cuando Gaetano fue hecho prisionero por los Landsknecht. Una vez liberados, se encontraron en Venecia, donde Gaetano fue elegido superior por un período de tres años, durante el cual dejó su huella como fundador.

En 1533 inició su obra en Nápoles, que al principio no pareció despegar. Una vez que los napolitanos comprendieron la personalidad de Gaetano no dejaron de ayudarle. En 1539 fundó el Monte di Pietà, que más tarde se convirtió en el Banco de Nápoles. Nápoles se convirtió en su ciudad adoptiva, donde murió el 7 de agosto de 1547.

Los últimos años de su vida fueron dolorosos debido a la Inquisición, por sus métodos violentos, permitidos por el Papa Teatino Carafa, Pablo IV. Gaetano había ofrecido su vida a cambio de la paz en la Iglesia.

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