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La memoria del padre Paolo Oggioni

por Soosai Rathinam

La columna «Cartas» de la edición de marzo de nuestra revista acogió, en la página 13, una carta del padre Paolo Oggioni en la que narra los acontecimientos de su enfermedad. En el mes de mayo el Padre Paolo dejó esta tierra para recibir el premio reservado por el Señor a los buenos servidores en la construcción del Reino de la fraternidad y del amor. Nos parece justo recordar hoy el fallecimiento del Padre Paolo con la memoria del Padre Soosai Rathinam, responsable de la joven provincia guanelliana que incluye India, Filipinas, Estados Unidos y Vietnam, y que tuvo el privilegio de estar cerca de él y conocerlo. él en su calidad de hermano, educador y auténtico apóstol de la caridad. 

 

El padre Paolo fue uno de nosotros y escribió algunas de las páginas más importantes y apasionantes de nuestra historia. Es justo hablar de él porque fue un don precioso recibido de lo alto. Una de las tareas más difíciles de sus futuros biógrafos será establecer a qué Provincia de la Congregación perteneció, porque en su incansable compromiso sirvió a la Congregación en todo el mundo: Italia, América Latina, Estados Unidos, Filipinas e incluso África, si su salud no lo hubiera abandonado en el último período de su tránsito terrenal.

Su enfermedad prevaleció y por eso no se le permitió servir en el Continente Oscuro. África estaba en sus sueños, ya que su propio hermano, como religioso, se había unido a los Padres Blancos y pasó varios años en el Congo. En esa tierra de profundo sufrimiento fue golpeado por los rebeldes y obligado a regresar a Italia, donde murió poco después a causa de sus heridas. En otras palabras, el padre Paolo tenía verdaderamente el espíritu misionero en el ADN de su familia. Y de hecho fue misionero desde su nacimiento, un hombre nacido para una misión y para misiones. Fue un hombre abierto a toda nueva experiencia y libre de miedo, dispuesto en cualquier momento a partir para ir a los confines de la tierra, como dice el Evangelio, siguiendo y viviendo la advertencia del Fundador de sentirse en todas partes como en casa, porque « El mundo entero es tu patria." Su tierra de origen fue Lombardía, la misma región del norte de Italia donde nació el Fundador. El padre Paolo nació en Pioltello, cerca de Milán, el 17 de noviembre de 1943. El santo patrón de su iglesia parroquial era san Andrés, uno de los primeros discípulos llamados por Jesús a ser pescadores de hombres. 

Y precisamente siguiendo las huellas de san Andrés, el padre Paolo había abandonado muy temprano las redes de pesca para entregar toda su vida en nombre del Evangelio. Siendo aún joven se convirtió en uno de los hijos espirituales de Don Guanella. En septiembre de 1961 inició su noviciado en Barza d'Ispra y el 24 de septiembre de 1963 emitió su primera profesión entre los Siervos de la Caridad. Años excepcionales, los del nacimiento de su vocación, porque precisamente en esa fase el Padre Paolo había tenido la oportunidad de participar en la beatificación del Fundador (1964) y en la gloriosa peregrinación del cuerpo del Fundador al Norte de Italia (1965). Esos mismos años fueron también excepcionales por dos razones más: el acontecimiento del Concilio Vaticano II - con su potente anhelo de renovación de la Iglesia universal - y la presencia en el seminario en el que se formaba de profesores altamente cualificados, que acompañaban y fuertemente apoyó su crecimiento espiritual y cultural.

El 19 de diciembre de 1970, cumpleaños del Fundador, el padre Paolo fue ordenado sacerdote en Milán por el cardenal arzobispo Giovanni Colombo. Recibió su primera obediencia como sacerdote y fue enviado a Milán, al Instituto San Gaetano. Después de tres años, en 1973, fue trasladado a Chiavenna para sustituir al padre Pellegrini en el cargo de superior local de esa comunidad, donde permaneció nueve años. Nuevas obediencias lo llevaron entonces a los confines más remotos de la tierra y, además, al contacto con los más pobres. Su largo viaje como misionero lo llevó por América del Sur, América del Norte, hasta llegar a Asia: en comparación con diferentes países y culturas, diferentes lenguas, climas y espiritualidades. Y, sin embargo, a pesar de la extrema variedad de experiencias que vivió, siempre supo seguir siendo él mismo: un hombre siempre disponible para los demás, abierto al diálogo y al encuentro, apasionado por su misión, totalmente entregado a ella mediante el trabajo y la oración. El padre Paolo contó también con una personalidad fuerte y una fuerza de voluntad inquebrantable, que lo sostuvieron y guiaron hasta el final. Cuando su cuerpo dejó de sostenerlo en su incansable trabajo, dijo: "Ya he hecho bastante por los pobres y por el culto en honor de San José" y pidió regresar a su provincia natal. De hecho, quería morir en Como, junto al Fundador a quien tanto amaba.

Testimonio luminoso y defensor de la devoción de don Guanella a San José, el padre Paolo dejó una huella concreta en Estados Unidos, dando un fuerte impulso al centro local de la Pía Unión del Tránsito de San José. Con su compromiso constante revitalizó y animó la actividad de la Pía Unión, inicialmente sólo soñando y luego proyectando concretamente una ciudadela dedicada al culto de San José en la que se reservara un lugar y una atención muy especiales a los fieles latinoamericanos: un pueblo. quienes, por su lengua y cultura, siguieron al Padre Paolo con absoluta pasión y resultados intensos y participativos. Y precisamente "evangelización" es la palabra que acompañó al Padre Paolo a lo largo de su vida. La evangelización surge de la escucha. Muchos de nosotros lo recordamos efectivamente como un hombre de oración y de estudio, pero aún más como un hombre de escucha y discusión. Nunca fue un evangelizador perezoso y aburrido, cansado y repetitivo, sino siempre entusiasta por el mensaje cristiano. Toda su existencia y su ejemplo nos invitan, por tanto, a ser hombres constantes y siempre dispuestos a escuchar a los demás, a una escucha capaz de estar siempre actualizada, informada y actualizada, para que el modo en que se predica el Evangelio suene a la perfección. fiel como un anuncio siempre nuevo y sorprendente, siempre capaz de atraer y despertar de la pasividad y el letargo de nuestra época.

De hecho, sabemos muy bien que cuando anunciamos algo de forma mecánica, repetitiva, trillada y aburrida, no llegamos a ninguna parte. Las personas no se inclinan fácilmente a escuchar, incluso cuando lo que decimos es importante y verdadero. En consecuencia, la forma en que predicamos es igualmente importante para un anuncio bueno y eficaz del Evangelio. Pero hay otro signo y don inequívoco que nos ha dejado su sacerdocio: la sugerencia de que la mejor manera de evangelizar a las personas es establecer un contacto profundo, empático y personal con los oyentes que tenemos ante nosotros. Es una forma directa y humilde de acercarse a los demás, que no requiere medios tecnológicos ni artificios intelectuales, pero que es, de hecho, el camino más eficaz para llegar al corazón de las personas. Porque aunque hoy en día todo parece haberse vuelto automático e informatizado, es decir artificial, las relaciones humanas siguen siendo o deberían seguir siendo siempre sencillas e íntimas.

Nadie puede anunciar el Evangelio si no es capaz de relacionarse con las personas, si tiende a cerrarse a ellas y se niega a comunicarse con las personas. Finalmente, hay un último aspecto que merece ser destacado en la "guanelianidad" del padre Paolo. Su evangelización siempre y en todo caso partió de los menos afortunados, de los últimos de la tierra. Porque a pesar del deber de anunciar el Evangelio a todos, como Dios no divide a los hombres en grupos diferentes, ciertamente ama primero a los menos dotados. De hecho, Dios tiene una predilección particular por estos últimos, aunque no discrimina en modo alguno. El padre Paolo aprendió del Fundador que Dios dirige su amor ante todo hacia los menos considerados, los que están al margen, los habitantes de las periferias existenciales y urbanas. Es una injusticia intolerable que una parte de la humanidad esté siempre al margen, privada de la posibilidad de vivir con la misma dignidad que se concede a otros seres humanos. También el padre Paolo, después de haber pasado su vida entre las "bellezas de Dios", fue probado en cuerpo y alma. Tuvo que afrontar una enfermedad que nos doblega y nos derriba, una enfermedad que revela quién eres en carne y hueso, qué sufres y de qué materia estamos hechos. Y a todo este peso de sufrimiento, el padre Paolo respondió con alegría, dio una respuesta digna del creyente generoso y del hombre consagrado a Dios al servicio de los más pobres que siempre había sido.

Nosotros los Siervos de la Caridad somos muy pequeños, casi los últimos, y durante este centenario tendremos el privilegio de encender la llama de la caridad en una de las naciones más pobres del mundo, las Islas Salomón. Con este pequeño paso hemos realizado de algún modo la vocación de nuestro Fundador, que siempre alimentó el deseo de ir a anunciar el Evangelio hasta el fin del mundo, pero que no pudo hacerlo plenamente en vida. Afortunadamente, su mensaje sigue ardiendo en nosotros y difundiéndose por todos los rincones de la tierra: hoy nosotros, sus hijos espirituales, podemos realizar concretamente lo que él sólo podía desear. Por eso estamos convencidos de que ora por todos nosotros desde el cielo y continúa observando con miradas de ternura y predilección a los miembros de la Pía Unión esparcidos por los cinco continentes de nuestro planeta.

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